北美神奇水果:野生蓝莓“大不同”

时间 2016-8-24 9:55:19 | Print IconPRINT

        加拿大被誉为枫叶之国,是世界上最大的野生蓝莓产地。那漫山遍野、被印第安纳人称作“星星果”的蓝色小野果,让多少人垂涎欲滴。加拿大是继美国之后甜蓝莓的世界第二大生产国和出口国。蓝莓是高价值营养果类,早在欧洲人到来之前,加拿大的原住民已经学会如何将蓝莓熏制以后储存到冬天使用。用蜂蜜将熏制的蓝莓与棒子面混合做成蓝莓布丁,用蓝莓做成的糖浆还可以止咳。

        加拿大的蓝莓种植包括野生和人工种植两类。这使它们很特别。因为加拿大其他果类没有这种区分。它们最大的区别在于野生蓝莓是自然生长的。必须具备适合的生长环境和生长条件。北美野生蓝莓生长于北美东北部分未被破坏的、无污染的冰积土上。一万多年以来一直在寒冷的冰川土壤和北方气候下繁衍生息,是北美独有的野生果浆。正是严酷的生长环境促使野生蓝莓生产更多的抗氧化物,特别是花青素。美国农业部的研究发现,野生蓝莓的总抗氧化能力是普通蓝莓的2倍。此外,人工种植的蓝莓多是单一品种,而野生蓝莓却有几百种不同的品种。所以会带来更加丰富的口感和风味。一般来说,野生蓝莓的果实比普通蓝莓更小。 

        野生蓝莓原产于北美洲东部,它无法通过大规模种植获得,产量自然比较低。如果有一片森林,地面上长有零星的野生蓝莓,便可能成为一块很好潜力的蓝莓产地。果农的做法是砍掉森林中的树木,清除野生蓝莓四周的杂草,让这些野果的根茎充分生长、蔓延,然后通过灌溉,引来蜂蜜等方式增加其产量。尽管竭尽所能,一片地要想达到很好的收成也需要大概10年时间。加拿大野生蓝莓每年才结一次果,而且如果遇到霜冻或者降雪不足,根系失去雪的温度,还会减产甚至颗粒无收。不过,一块地一旦成熟便可持续结果几十年。有些野生蓝莓的根系已经生长百年,如今仍然硕果累累。人工管理的野生蓝莓园,可能有几个不同的地下根系,所以莓子的外形通常会不一样。但是,甘甜的味道是不变的。

        人工种植蓝莓又叫高丛蓝莓,是20世纪上半叶野生品种培育而成。高丛蓝莓的种植绝大部分是在大不列颠哥伦比亚省,占93%。安大略省,魁北克省和新斯科舍省也有种植。高丛蓝莓收获时间比矮丛蓝莓早,并且果实更大而且不易糜烂,这使得它们更适于发运到零售市场销售。因此,大部分高丛蓝莓作为鲜果销售。 

        加拿大最重要的野生蓝莓产区是新斯科舍和魁北克省。8月是野生蓝莓大量收获的季节,新斯科舍和魁北克的天气都十分的凉爽宜人。但在冬季,这里却极为寒冷。而就是因为这样的寒冷天气,非常适合野生蓝莓的根系在沙质土壤中迅速滋长。等到天气转暖,春去夏来,低矮的灌木丛中就会结出一串串蓝色的果子,一个个顶着小小的、星形的皇冠漫山遍野。据当地人说,正是这里极寒的气候,促使野生蓝莓分泌出更多的抗氧化剂,让野生蓝莓具有普通蓝莓所无法比拟的养生价值。

        加拿大的野生蓝莓两年才结一次果,可谓弥足珍贵。而若非亲眼所见,你不会相信如此多的、漫山遍野的小浆果真正是完全来自于自然的馈赠。加拿大有许许多多的野生蓝莓果农,而这些果农的工作并不是种植蓝莓。而仅仅是给野生蓝莓除除杂草,引来蜜蜂提高产量。在收获的季节采摘蓝莓在蓝莓收割完之后将蓝莓灌木烧成灰烬。然后等待它自己重新萌芽、开花、结果,周而复始。曾经有人研究过人工种植野生蓝莓,但都以失败告终。野生蓝莓,这种大自然的恩赐之物,就是有着这样高贵而无法被驯服的一面。一旦冻死要等5~6年时间才能长回来,而蓝莓冻死的地方,就留下了这一块块的土地。让我们不得不感慨,野生蓝莓果然得之不易。

        野生蓝莓果实中含有大量的花青素类物质。花青素是一类水溶性的色素。蓝莓果实中所含的花青素类和其它具有保健作用的化合物,如细菌抑制因子、叶酸、维生素A和C、胡萝卜素、和膳食纤维等,使野生蓝莓成为抗氧化能力最强的水果之一。这些物质都具有很强的清除体内氧自由基的作用,许多与老年有关的疾病,如心脏病、癌症、关节炎、皱纹、眼睛疾病、帕金森病和阿尔兹海默早老年痴呆症等,都与氧自由基引起的氧化损伤作用有关。因此,野生蓝莓被联合国粮农组织(FAO)确定为人类五大健康食品之一,被誉为“黄金水果”。

        与普通蓝莓相比,野生蓝莓是一种娇小的浆果,薄而娇嫩的果皮令它非常脆弱。因此在收割后的24个小时内,也就是在其营养最高峰期90%以上的野生蓝莓就会被单粒冷冻保存起来,运往北美、欧洲和日本韩国等地。若要吃到刚刚收获的新鲜野生蓝莓,只能8月份的蓝莓收获季节来到加拿大魁北克,爱德华王子岛或者新斯科舍一带,才能享受这难得的口福。不过其他地方的消费者也不用担心,新鲜野生蓝莓在速冻时所有抗氧化成分被完整保留,味道也不会发生变化。除了冷冻,加拿大野生蓝莓还被加工成蓝莓干,蓝莓果汁和蓝莓果酱等。