真正野生的蓝莓

  传统与科技

野生蓝莓只在缅因州和加拿大进行商业收获。最古老的商业加工公司的历史可追溯至1874年,而且现在许多独立的、家族经营的果农已经几代在经营野生蓝莓生意。 

矮丛野生蓝莓

野生蓝莓(矮丛越橘)与高丛栽培野生蓝莓不同,不是人工种植的。野生蓝莓的传播主要通过根茎或地下长匐茎产生新的根和茎,相同的根茎系统产生的所有枝条具有相似的特征,这被称为野生蓝莓克隆。 

野生多样性

实际上,野生蓝莓田地和贫瘠之地都会产生出许多不同的的矮丛野生蓝莓克隆,这导致了野生蓝莓作物的颜色、大小和风味的不同。这种丰富的多样性创造出了有潜力的植物化学物质组合,从而使野生蓝莓具有很强的抗氧化能力。 

野生蓝莓的种植和收获

野生蓝莓是一种低投入的作物,它们天生适应酸性、低肥力土壤和严酷的冬天,不需要太多的管理与照料。这种浆果的生长周期为两年。每年,果农们的一半土地用来促进植物生长,另一半则是准备收获。 

把蜂群引入贫瘠之地

在每年5月,野生蓝莓果农会引进一亿只商业蜂,以帮助本土蜂群为贫瘠之地和田野里的野生蓝莓授粉。与野生蓝莓相关的蜂群有很多,其中有大黄蜂和蜜蜂。本土蜂是卓越的授粉者,野生蓝莓果农们通过保护措施照顾和保存野生蜂群。 

野生蓝莓的收获管理

野生蓝莓的收获从七月下旬开始,一直持续到八月。收获后,人们对野生蓝莓的修剪是通过在地上割草或焚烧的方式。

许多野生蓝莓作物仍以传统的方式进行收割——使用的是最早发明于1910年的手持浆果耙。不论是手工收割还是机械收割,在采摘结束后的数小时内,野生蓝莓会被进行分类、清洗以及处理,这一过程会采用当今最先进的技术,以保持它们的风味、品质和抗氧化能力。

 

从新鲜的野生蓝莓到冷冻的野生蓝莓

果农使用风选机在田间除去树叶和树枝,然后洗涤和冷冻野生蓝莓。野生蓝莓被分粒并被迅速冷冻(Individually quick frozen),这种被称为IQF的技术可以保证上百万的浆果能够迅速保存口味和营养价值,而且IQF浆果可以冷冻保存两年而不损失口味和营养价值,包装前也会使用激光色选机祛除那些非一流品质的野生蓝莓。

现代野生蓝莓作物管理

野生蓝莓果农们都坚定地选择最好的农业种植方法。他们使用可持续管理技术以确保作物的健康,并为子孙后代保护蓝莓的生长地。

可持续性是管理的原则

由于野生蓝莓是缅因州和加拿大的土生植物,他们对许多本土害虫有天然的抵抗力。不过,果农依然需要克服疾病、干旱、虫害、冻害等方面的挑战以减少作物损害。在整个作物周期,果农使用作物综合管理(ICM)和虫害综合管理(IPM)来检测病虫害的等级果农,在不破坏环境的前提下,可以最小化地降低化学物对水果的损害。

野生蓝莓日益增长的经济影响

在世界各地,野生蓝莓的需求猛增,这得益于人们对于自然界的抗氧化超级水果健康价值认识的日益提高。仅在缅因州,每年生产超过7000万镑的野生蓝莓,市场价值超过2.5亿美元。显然,这为缅因州和加拿大这两片野生蓝莓土地作出了重大经济贡献。